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Qu’est-ce que le carat du diamant ?

Le carat est l’unité de mesure du diamant et autres pierres précieuses, il ne faut cependant pas confondre le carat d’un diamant et le carat des autres pierres précieuses.
Un carat équivaut 0,20 grammes, le poids d’un trombone. Cette unité vient du mot “qirat”, nom arabe donné aux graines du caroubier. Pourquoi utiliser ce nom pour la mesure du diamant ? Parce que les graines de caroubier sont historiquement connues pour leur poids et leur taille constants.

Graines de caroubier :

Graines de caroubier

Il faut savoir que 1 carat équivaut à 100 points comme 1 € équivaut à 100 centimes donc un diamant de 70 points pèse 0,70 carat. (Fun fact : si un diamant pèse 1,699 carat alors son estimation est 1,70 carat alors qu’un diamant de 1,698 carat son estimation sera 1,69 carat !)
La précision dans le poids du diamant est extrêmement importante : une fraction de carat peut faire la différence sur le prix du diamant. Cependant, deux diamants de poids égal peuvent avoir des qualités différentes selon les autres membres des 4C : taille, clarté et couleur

Comment en est-on arrivé à cette mesure et comment peser un diamant ?

Les graines de caroubier étaient utilisées par les premiers marchands de pierres précieuses comme contrepoids dans leurs balances. D’abord adopté par les États-Unis en 1913, cette unité est aujourd’hui répandue dans le monde entier. Peu importe l’endroit où vous vous trouvez sur terre, un carat pèsera toujours le même poids. Pour peser un diamant il faut une balance qui doit être installée à l’abri, des courants d’air, des vibrations et des sources de chaleur. Ces conditions sont nécessaires afin de ne pas fausser le résultat. La pierre doit être propre. Il faut aussi vérifier la précision de la balance : la mettre à zéro, peser à vide puis peser avec la pierre. Pour le résultat il faut toujours mettre 2 chiffres après la virgule. Même si votre diamant pèse 3 carats on devra mettre 3,00 carats. (Fun fact : il n’est pas rare de voir marquer “ct” à la place de “carat”).

Le carat est-il le facteur le plus important lors de l’achat d’un diamant ?

Il y a une idée reçue sur le carat... En effet, beaucoup de personne imagine que le carat est le facteur le plus important lors de l’achat d’un diamant ! Cette idée est fausse. La brillance, l’éclat, scintiller de milles feus c’est ce qui définit l’apparence du diamant ! Ces qualités sont définies par la taille du diamant et non son poids. Un diamant taillé parfaitement avec d’excellentes proportions sera le plus brillant, plus de carats sur ce diamant donnera des facettes beaucoup plus grandes. Ce qui à vos yeux rendra le diamant plus éclatant.
Votre priorité lors de l’achat d’un diamant est d’obtenir la meilleure coupe possible puis d’ajuster le poids en carats en fonction de ce qui vous plaira le plus.

Mais pourquoi la coupe est-elle plus importante ?

En fonction de la coupe de votre diamant, il va avoir une profondeur plus ou moins importante.

  • Si la profondeur est importante, le diamètre du diamant sera réduit : par conséquent, moins de lumière est renvoyée à l’œil. Donc l’éclat et la scintillation du diamant sera de moins bonne qualité.
  • À l’inverse, un diamant avec une profondeur moins importante aura un diamètre plus grand, par conséquent, plus de lumière est renvoyée à l’œil. Donc l’éclat et la scintillation du diamant sera de plus grande qualité.

Avec cette explication, vous pouvez facilement comprendre que ce n’est pas le carat qui donne l’éclat au diamant mais sa coupe. En choisissant une taille parfaite, la gemme paraîtra plus grosse et vous pourrez même duper vos amis sur son poids ! Il est donc préférable de privilégier une bonne taille au diamant que son carat.

Et pour le prix du diamant ?

Le carat a cependant un effet sur le prix du diamant. Plus un diamant est lourd plus son prix augmente. Ceci est expliqué par le fait qu’un diamant est taillé à partir d’un seul morceau de diamant brut. Donc pour avoir un diamant de 4 carats par exemple, le morceau de diamant brut doit être plus gros que celui d’un diamant de 1 carat. Les gros diamants bruts sont rares dans la nature, pas les plus petits, plus une chose est rare plus son prix est conséquent. (Fun fact : une bague en diamant de 1 carat est curieusement plus chère qu’un diamant de 0,90 carat monté sur une bague)

Est-ce que les formes de diamant avec les mêmes carats ont un prix différent ?

La réponse est oui ! Pour rappel : la forme du diamant est ce qui va donner le plus de brillance au diamant. Par exemple il est dit que la taille idéale d’un diamant est une taille ronde, brillant ou princesse. Les autres tailles dites fantaisies conservent plus de poids donc moins de diamants bruts sont gaspillés lors de la coupe (coût de fabrication plus élevé). C’est ce qui explique pourquoi la taille ronde est la plus chère, les lapidaires ont dû retirer davantage de diamant brut. Un diamant de taille fantaisie coûtera moins cher qu’un diamant de taille ronde même s’ils ont la même qualité en carat. Le prix élevé de la taille ronde est aussi dû à sa popularité !

Mais quel est le carat qui vous fera économiser de l’argent ?

Comme pour tout, ce qui est populaire et célèbre est plus cher. Beaucoup aime pouvoir dire qu’ils portent un diamant de 1 carat au doigt. C’est normal ! Donc on peut partir du principe que le diamant de 1 carat est le plus populaire. S’il est le plus populaire cela signifie qu’il est le plus cher, et c’est vrai. Sa différence de prix avec un diamant de 0,90 carat est par exemple d’environ 2 000€, c’est assez extraordinaire de voir que la popularité d’un objet a une conséquence considérable sur son prix. D’autant plus que la différence de taille d’un diamant de 0,90 carat avec un diamant de 1 carat n’est pas frappante, vous aurez du mal à distinguer lequel est le plus grand. (Fun fact : cette vérité sur le diamant est devenue elle aussi populaire, en 2016 le carat moyen d’un diamant sur une bague de fiançailles était de 0,90 carat).

1 Il ne faut pas confondre le carat du diamant qui correspond à son poids avec le carat de l’or. Ce dernier sert à mesurer la pureté de l’or. Le terme de carat utilisé pour l’or vient des grains d’or de l’ancienne monnaie romaine : solidus.

2La majorité des diamants utilisés dans la haute joaillerie pèsent un carat ou moins.

3 Le Cullinan est le plus gros diamant jamais découvert sur Terre en 1905 en Afrique du Sud. Il pèse 3 106 carats soit 621,2 grammes. Mir en Sibérie est l’une des plus grandes mines de diamant au monde.

Les conseils du diamantaire :

Le carat du diamant est propre à une personne. Chacun choisira le poids qu’il lui plait et qu’il lui va surtout. Il ne faut pas oublier la morphologie des doigts par exemple pour une bague de fiançailles.

  • Beaucoup de personne pense que le fait d’avoir un diamant qui pèse au moins 1 carat est LA chose la plus importante et néglige la taille pour rendre le diamant plus abordable. Nous vous conseillons de ne pas faire ça. La taille est très importante sur l’aspect du diamant, sa brillance et son éclat. Négliger ce point revient à négliger la qualité unique du diamant.
  • Si vous avez un petit budget privilégiez les plus petits carats et demander une taille qui fera ressortir l’éclat de la pierre. Assurez-vous d’avoir la meilleure coupe pour votre diamant avant de décider de son poids en carat. Le diamant sera majestueux en fonction de la taille et non de son poids.
  • Lors de l’achat de votre diamant il est important de regarder toutes les mesures de celui-ci : pourcentages de profondeur et de table par exemple.


Félicitation ! Vous êtes à présent un expert dans la compréhension du carat de diamant.

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