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Qu’est-ce que le rhodiage ?

Qu’est-ce que le rhodiage

Le rhodiage est un procédé utilisé sur les bijoux en argent et en or blanc. Ce procédé permet de redonner une couleur blanche intense au bijou, il retrouve son état neuf !

Le rhodiage se fait grâce au rhodium qui est un élément se trouvant dans la nature. Oui, même dans l’histoire du bijou et des diamants la physique et la chimie sont des aspects importants.

Qu’est-ce que le rhodium ?

Le rhodium a été découvert au début du 19ème siècle par le chimiste anglais William Hyde Wollaston. (Fun fact : ce chimiste est également à l’origine de la découverte du palladium). Le rhodium est un métal précieux de couleur blanche, il correspond au symbole chimique Rh.

Le mot rhodium provient du mot grec rhodon qui signifie rose. Pourquoi l’avoir appelé rose ? Car il a été nommé d’après la couleur rose des composés de rhodium. Le rhodium tout comme le ruthénium et le palladium appartiennent à la famille des métaux légers du groupe du platine. Ce groupe de métaux comprend 3 métaux lourds : l’iridium, l’osmium et le platine. (Fun fact : la famille du platine et son ensemble de métaux inclus sont appelés PGM – Platinum Group Metals).

Le rhodium est connu pour sa durabilité, sa conductivité électrique, sa stabilité chimique et sa dureté élevée. Le rhodium est également un métal noble. Son point de fusion est très élevé, pour comparaison : l’or fond à 1063°C alors que le rhodium fond à 1964°C. Enfin le rhodium se dissout très légèrement dans les acides les plus forts.

Qu’est-ce que le rhodium

Chaque année, une vingtaine de tonnes de rhodium sont produite. C’est un élément extrêmement cher, il est plus cher que l’or. Le rhodium est de couleur blanche argentée. La chose la plus importante à savoir sur le rhodium c’est qu’il est inoxydable à température ambiante et ne ternit pas dans le temps. C’est l’élément parfait pour la vie d’un bijou.

Le rhodium se trouve principalement dans la nature sous forme brut. La croûte terrestre contient seulement que 0,001 ppm de rhodium. Il est toujours composé d’un isotope stable et se trouve toujours avec d’autres métaux du groupe du platine (PGM).
Les plus grandes mines de rhodium se trouve en Afrique du Sud et dans les montagnes de l’Oural. Il existe d’autres gisements moins importants en Amérique du Sud ou bien au Canada.

En effet, un bijou doit être inoxydable et ne doit pas ternir dans le temps. Il doit reproduire les caractéristiques naturelles du rhodium. C’est pour cette raison que l’on utilise le rhodium pour protéger les bijoux des obstacles de la vie.

Quelle est l’utilité du rhodiage sur un bijou en diamant ?

Quelle est l’utilité du rhodiage sur un bijou en diamant

Vous l’avez compris le rhodiage est à l’origine de l’éclat des bijoux en argent et en or blanc. En principe, le rhodiage est précédé d’un polissage du bijou. Le polissage consiste à rendre la surface du bijou plus brillante, ça permet d’adoucir les aspérités et d’enlever les micro-rayures. Il est alors préférable d’effectuer un polissage avant un rhodiage.

Si vous possédez une bague en diamant or blanc ou argent, ce magnifique bijou est sujet au contact de la vie quotidienne. Alors si vous souhaitez lui redonner l’éclat du premier jour, le joaillier ou le diamantaire va d’abord procéder à un polissage puis à un rhodiage. Si l’étape de polissage n’est pas faite, le résultat final ne sera pas aussi resplendissant qu’avec cette étape. De plus, si le polissage est fait, le rhodiage adhèrera mieux au bijou, ainsi ses effets resteront plus longtemps sur la bague.Attention, il faut bien comprendre que l’étape de polissage ne modifiera en aucun cas les caractéristiques de la bague (poids, aspect…).

Alors le rhodiage permet de donner un éclat plus blanc même sur l’or blanc car à l’état naturel il est légèrement jaune. Le rhodium est un métal inaltérable qui permet aux bijoux en argent de conserver leur couleur tout en leur procurant un éclat plus brillant et blanc que les bijoux classiques en argent. (Fun fact : l’argent est par nature oxydable et avec le temps il se ternit. Le rhodiage est fait pour ne pas que cela arrive.)

Quel est le processus de rhodiage ? Et pour quel résultat ?

Quel est le processus de rhodiage

Une fois l’étape du polissage effectuée, il est temps de s’attaquer à l’étape du rhodiage. Comment cela se déroule ? C’est un procédé dicté par des étapes définies avec un temps précis à respecter pour chacune d’elles. Ainsi il est préférable de faire appel à un professionnel pour un rhodiage.

Le temps nécessaire à chacune des étapes peut néanmoins varier en fonction de l’intensité du rhodiage préférable pour ce bijou. Par exemple, si le bijou nécessite un fort rhodiage car il présente une couleur ternie (la qualité des bijoux Celinni est très bonne, ainsi ils ne seront jamais dans un tel état !) alors le rhodiage devra certainement durer plus longtemps

Avant de commencer le rhodiage, le bijou en diamant est trempé dans un bain à ultrasons. Cette petite baignade permettra d’éliminer tous les petits résidus qui peuvent s’installer dans les petites zones du bijou lors du polissage. Le polissage nécessite l’utilisation de brosses

qui sont passées dans des pâtes visant à améliorer la qualité du polissage. Ces pâtes peuvent alors laisser des résidus noirs que le bain à ultrasons éliminera.
La propreté du bijou est impérative avant de passer à l’étape du rhodiage. Pour le rhodiage le bijou va être plongé dans quatre bains successifs. Il va alors être dégraissé, rincé à l’eau courante et à l’eau déminéralisée pour enfin passer dans le bain de rhodium.

Les résultats du rhodiage dépendant de différents facteurs, dont les principaux sont les suivants :

  • La présence de certaines impuretés
  • L’agitation
  • La densité de courant
  • La teneur en acide du bain
  • La température du bain
  • La concentration du bain en rhodium

C’est une véritable expérience de chimie mais c’est ce dont nous avons besoin pour un résultat éblouissant !
Lors de son dernier bain la magie du rhodium opère, la couleur incroyable du bijou se révèlera et ainsi le bijou sera comme neuf ! Cet entretien est d’une grande qualité, n’oubliez pas que c’est une matière qui coûte plus cher que l’or. Mais avec ce procédé vous aurez la garantie de retrouver votre bijou comme au premier jour.

Existe-t-il des substituts au rhodiage pour les bijoux en diamant ?

Le pouvoir du rhodiage permet de changer l’apparence des bijoux et de rendre la surface plus résistante à la dégradation. Il est aussi utile pour les personnes qui sont allergiques à certains métaux.

En dehors du rhodium, les éléments qui peuvent lui substituer sont le palladium, le ruthénium et le platine. Si vous remarquez bien, il s’agit des éléments faisant partie de la même famille. En effet, la classification périodique est faite de manière à ce que les éléments ressemblants fassent partis de la même famille.

1La durée de vie d’une couche de rhodiage dépend de son épaisseur et du soin apporté au bijou : 1 an, 2 ans parfois plus

2Paul McCartney a reçu un prix spécial du Livre Guinness des records du monde en 1979 dans le but de récompenser sa carrière musicale. Mais l’or, l’argent ou le platine n’étaient pas assez bons pour cette occasion. Paul McCartney a alors reçu un disque de rhodium ! (Fun fact : c’est en réalité un disque d’or plaqué de rhodium)

3La couleur du rhodium se rapproche de celle de l’argent et donc de la couleur de l’or blanc également. Après divers examens avec différent métaux, on se rend compte que seul le rhodium permet de ne pas altérer la couleur de l’argent ou de l’or blanc. Même s’il offre une légère teinte grise. C’est pourquoi nous utilisons le rhodium pour faire ressortir l’éclat du premier jour

Les conseils du diamantaire :

Le rhodiage est une étape d’entretien du bijou, cela nécessite du temps, de la patience et de la rigueur.

  • La couche de rhodium s’altère tout de même avec les frottements et les chocs. Nous vous conseillons alors de faire appliquer régulièrement une nouvelle couche de rhodium après un polissage
  • Ne faites pas de processus de rhodiage seul, demandez à votre diamantaire qui prendra en charge cette étape délicate
  • Un rhodiage est relativement abordable, cela dépendra du bijou

Félicitation ! Vous savez tout sur le rhodiage, n’hésitez pas à nous contacter pour plus de renseignements sur cette étape délicate

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