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Qu'est ce que le platine ?

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Quand vous pensez aux bijoux, qu'est-ce qui vous vient à l'esprit ? Les bijoux évidemment, mais je parie que vous pensez aussi à l'argent, à l'or et au platine. Saviez-vous que le platine est considéré comme un métal précieux ? Les métaux précieux sont rares et ont une grande valeur économique. Découvrons ensemble ce qu'est le platine.

 Le platine est un métal précieux utilisé pour la fabrication de bijoux.

Découverte du platine

Le platine existe depuis si longtemps que sa découverte n'a pas été attribuée à une seule personne. Une petite quantité de platine a été utilisée dans l'Égypte ancienne vers 700 avant notre ère ; le platine a été trouvé sur un cercueil dans une tombe de la reine Shapenapit à Thèbes. Contrairement à d'autres matériaux, il n'a pas été retrouvé dans les cultures grecque, romaine ou chinoise.

Cependant, des gens de l'autre côté du globe l'utilisaient. En Amérique du Sud, à la frontière entre la Colombie et l'Équateur, des objets funéraires contenant du platine ont été trouvés il y a environ 2000 ans.

platine-brut

Un échantillon de platine

Puisque nous ne savons pas qui a découvert le platine, la vraie question est de savoir qui a décidé que le platine était un métal unique, et quand cela s'est produit ? Un scientifique italien nommé Julius Scaliger a probablement été la première personne à déterminer que le platine était unique. En 1557, il a écrit sur un métal d'Amérique centrale qui ne fondait pas, lui donnant ainsi le nom de platine. Malheureusement, peu de gens ont prêté attention à Scaliger, si bien que le platine a été redécouvert plus tard.

Au 18e siècle, les Espagnols qui ont conquis l'Amérique du Sud se sont intéressés à un métal étrange qui ressemblait à l'argent, mais qui ne ternissait pas. En 1735, Antonio Ulloa a étudié le platine au Panama et a présenté ses conclusions à la Royal Society de Londres. C'est à ce moment-là que les gens ont commencé à reconnaître que le platine était effectivement un métal et un élément unique !

Le platine, en pratique...

Parmi les métaux, le platine est l'un des plus petits métaux réactifs. Il est très résistant à la corrosion, même à haute température, et constitue donc un élément métallique. Par conséquent, on trouve généralement le platine non combiné chimiquement sous forme de platine natif. Il est présent dans certains minerais de nickel et de cuivre ainsi que dans certains gisements natifs, principalement en Afrique du Sud, qui représente 80 % de la production mondiale. Comme le platine est naturellement présent dans les sables alluviaux de diverses rivières, les indigènes précolombiens d'Amérique du Sud ont été les premiers à l'utiliser pour fabriquer des artefacts.

Le platine est utilisé pour les convertisseurs catalytiques, les équipements de laboratoire, les contacts et les électrodes électriques, les thermomètres à résistance en platine, les équipements de dentisterie et les bijoux. Étant un métal important, il entraîne des problèmes de santé en cas d'exposition à ses sels ; mais grâce à sa résistance à la corrosion, le platine métallique n'a pas été lié à des effets néfastes sur la santé. Les composés contenant du platine, comme le cisplatine, l'oxaliplatine et le carboplatine, sont également utilisés en chimiothérapie contre certains types de cancer.

Histoire du platine

Les archéologues ont trouvé des traces de platine dans l'or utilisé dans les sépultures de l'Égypte ancienne, dès 1200 avant Jésus-Christ. Le métal a été utilisé par les Américains précolombiens près de l'actuelle Esmeraldas, en Équateur, pour fabriquer des objets en alliage d'or blanc et de platine. Pour figurer le métal, ils ont combiné des poudres d'or et de platine par le processus de frittage. L'alliage obtenu est ainsi suffisamment mou pour être façonné à l'aide d'outils. Le platine utilisé dans ces objets n'est pas l'élément pur mais un mélange du groupe de métaux, avec de petites quantités de rhodium, de palladium et d'iridium.

Découverte européenne : La première référence au platine que nous voyons dans la culture européenne se trouve dans les écrits de l'humaniste italien César Scaliger en 1557. L'écrit présente les grandes lignes d'un élément métallique inconnu trouvé entre Darién et le Mexique, « qu'aucun feu ni aucun artifice espagnol n'a encore pu liquéfier. » Antonio de Ulloa est crédité dans l'histoire européenne comme l'inventeur du platine. En 1748, Antonio de Ulloa a créé le premier laboratoire de minéralogie en Espagne et a été le premier à étudier systématiquement le platine. En 1752, Henrik Scheffer le nomme « or blanc. »

Caractéristiques du platine

Caractéristiques Physique

          1.        Nous pouvons voir le platine pur comme un métal brillant, ductile et malléable.        

          2.       Il est de couleur blanc argenté. Le platine possède une force ductile supérieure à celle de l'argent, de l'or ou du cuivre, ce qui en fait le plus ductile des métaux purs.

          3.       Il est résistant à la corrosion, est stable à haute température et possède des propriétés électriques stables.

          4.       Le platine s'oxyde à 500°C ; cet oxyde est souvent facilement éliminé par voie thermique.

          5.       Il réagit vigoureusement avec le fluor à 500 °C pour donner du tétrafluorure de platine.

          6.       Il est également attaqué par le chlore, le brome, l'iode et le soufre.

          7.       Le platine est insoluble dans l'acide chlorhydrique et dans l’aqua fortis (l'eau forte) mais se dissout dans l'acide nitro-hydrochlorique chaud.

Caractéristiques Chimique

          1.       Les états d'oxydation les plus courants du platine sont +2 et +4.

          2.       Les états d'oxydation +1 et +3 sont relativement moins courants.

          3.       Bien que le platine élémentaire soit généralement non réactif, il se dissout dans l'acide nitro-hydrochlorique chaud pour donner de l'acide chloroplatinique aqueux.

          4.       Le platine est une sorte d'acide mou et présente une grande affinité avec le soufre, comme sur le diméthylsulfoxyde.

Production du platine

Le platine, ainsi que les autres métaux du groupe du platine, ont été obtenus commercialement comme sous-produit de l'extraction et du traitement du nickel et du cuivre. Lors du processus d'électro raffinage du cuivre, les métaux nobles comme l'argent, l'or et les métaux du groupe du platine se déposent au fond de la cellule sous forme de « boue anodique », qui constitue la ligne de départ pour l'extraction des métaux du groupe du platine.

Si l'on trouve du platine pur dans des gisements alluviaux ou d'autres minerais, on l'isole de ceux-ci par diverses méthodes de soustraction des impuretés. Puisque le platine étant nettement plus dense que bon nombre de ses impuretés, les impuretés les plus légères sont souvent éliminées en les faisant simplement flotter dans un liquide. Les deux impuretés que sont le nickel et le fer sont éliminées en faisant passer un électro-aimant sur le mélange. Puisque le point de congélation du platine étant plus élevé que celui de la plupart des autres substances, de nombreuses impuretés sont souvent brûlées ou fondues sans que le platine ne fonde. Enfin, le platine est immunisé contre les acides chlorhydrique et sulfurique, alors que d'autres substances sont facilement attaquées par ces acides. Les impuretés métalliques sont souvent éliminées en remuant le mélange dans l'un des deux acides et en récupérant le platine restant.

Une méthode appropriée pour purifier le platine brut, qui contient du platine, de l'or et d'autres métaux du groupe du platine, consiste à le traiter avec de l'acide nitro-hydrochlorique. Dans ce procédé, le platine, le palladium et l'or se dissolvent, tandis que l'osmium, l'iridium, le ruthénium et le rhodium ne réagissent pas.

Applications du platine

          1.       Catalyseur - Le platine est principalement utilisé comme catalyseur dans les réactions chimiques. Il est utilisé comme catalyseur depuis le premier XIXe siècle. Depuis cette époque, la poudre de platine est utilisée pour catalyser l'allumage de l'hydrogène. Le platine est également utilisé dans l'industrie pétrolière comme catalyseur, notamment dans le reformage catalytique des naphtas de distillation directe en essence à indice d'octane plus élevé, qui deviennent riche en composés aromatiques. Son application la plus vitale est celle de convertisseur dans les automobiles. Il permet la combustion complète de faibles concentrations d'hydrocarbures non brûlés provenant de l'échappement en en vapeur d'eau.

          2.       En tant qu'investissement - Le platine est une matière première précieuse et riche. Le platine est utilisé en bijouterie, généralement sous forme d'alliage à 90-95%, grâce à son inertie. Il est également utilisé pour son prestige et sa valeur intrinsèque en tant que métal précieux. Dans l'horlogerie, Rolex, Patek Philippe, Breitling et d'autres entreprises utilisent le platine pour produire leurs séries de montres d'édition.

          3.       Étalon - De 1889 à 1960, le mètre a été défini par la longueur d'une barre en alliage platine-iridium (90:10), appelée prototype international du mètre. Le thermomètre de qualité en platine (SPRT) est l'un des quatre types de thermomètres utilisés pour définir l'échelle internationale de 1990 (ITS-90), la norme internationale d'étalonnage pour les mesures de température. Le fil de résistance à l'intérieur du thermomètre est en platine pur.

          4.       Autres utilisations - Le platine est également utilisé comme agent d'alliage pour divers produits métalliques, notamment les fils fins, les récipients de laboratoire non corrosifs, les instruments médicaux, les prothèses dentaires, les contacts électriques et les thermocouples. Le platine-cobalt, un alliage composé d'environ trois parties de platine et d'une partie de cobalt, est utilisé pour former des aimants permanents relativement puissants. On peut voir des anodes à base de platine dans les navires, les pipelines et les jetées en acier.

bague en platine

Questions / Réponses sur le platine

Q.1. Comment puis-je savoir si ma bague est en platine véritable ?

 Réponse - Tous les bijoux en platine portent un marquage indiquant leur authenticité. On peut rechercher les mots « Platinum », « PLAT » ou « PT » ou précédés des chiffres « 950 » ou « 999. » Ces chiffres font référence à la pureté du platine, « 999 » étant le plus pur.

Q.2. Le platine colle-t-il à un aimant ?

Réponse - L'or, l'argent et le platine ne sont pas magnétiques. Il faut savoir que si un métal attire l'aimant, alors il doit s'agir d'un mélange d'alliages et non d'un métal précieux.

Q.3. Le platine s'use-t-il ?

Réponse - Le platine est très durable. Alors que les autres métaux précieux, s'ils sont rayés, perdent du métal et s'usent donc. Le platine le fait à un rythme beaucoup plus lent.

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