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Est ce que le diamant est incassable ?

Le diamant est le matériau naturel le plus dur au monde. Cependant, il est aussi fragile. Scientifiquement parlant, la dureté mesure la capacité à résister aux rayures, rien de plus. Le grade d'usure global d'une pierre précieuse tient compte de la dureté. Cependant, ce n'est qu'un des nombreux facteurs à prendre en compte.

Le diamant : pierre précieuse la plus dure

Saviez-vous que les particules de poussière que vous voyez flotter dans l'air et se déposer sur les tables contiennent du quartz ? Ce minéral a une dureté de 7 à 7,5 sur l'échelle de Mohs. Cela signifie que le quartz contenu dans la poussière rend ces particules suffisamment dures pour enlever le fini de votre voiture et le poli de votre table. La poussière peut même couper le verre. De tels risques quotidiens font de la dureté des pierres précieuses un élément important à prendre en compte lors de la conception et du port de bijoux.

Vous savez peut-être que le diamant, avec une dureté de 10, est le matériau le plus dur dans le monde des pierres précieuses. Cependant, il existe un vieux dicton parmi les gemmologues :

Si vous frappez un diamant avec un marteau, il se brisera en une douzaine de morceaux. Si tu frappes un morceau de quartz avec un marteau, il se fendra en deux. Si tu frappes un morceau de jade avec un marteau, il sonnera comme une cloche ! »

Comment est-ce possible si le diamant est la pierre la plus dure ?

Que signifie la dureté des pierres précieuses ?

La dureté des pierres précieuses est une propriété très mal comprise. Le mot "dureté" a une signification scientifique très spécifique en gemmologie qui diffère considérablement de son usage quotidien. La définition scientifique de la dureté est la capacité à résister aux rayures, rien de plus. Si vous demandez à la plupart des gens, ils vous diront que les plumes sont douces et que le verre est dur. Dans le monde de la gemmologie, cependant, le verre est plutôt mou. Une variété de ce que nous, gemmologues, considérons comme des matériaux durs, pourrait facilement le rayer.

La dureté dépend des liaisons qui maintiennent les atomes ensemble dans une structure cristalline. Cette liaison est évidente dans la facilité avec laquelle les couches d'atomes d'une surface peuvent être séparées en appliquant une pression avec un échantillon d'un autre matériau. Si le second matériau est plus dur que le premier, il laissera un sillon, ou une rayure. Cela représente la rupture de millions de liaisons atomiques à l'échelle microscopique. La dureté d'un minéral est, plus précisément, sa "rayabilité". Chaque minéral peut être classé en fonction des autres minéraux qu'il peut rayer.

L'échelle de dureté de Mohs

En 1812, le minéralogiste Friedrich Mohs (1773-1839) a établi une échelle de référence de dix minéraux courants, classés par ordre de dureté croissante. Cette échelle, illustrée ci-dessous, est appelée échelle de dureté de Mohs.

Chacun de ces minéraux peut être rayé par celui qui est au-dessus de lui et rayera ceux qui sont en dessous. Les minéraux de même dureté ne se rayent pas entre eux. Ainsi, un rubis ne peut pas rayer un saphir et vice versa. Un diamant est beaucoup plus dur que le corindon, même s'ils ne sont séparés que par une division sur l'échelle. L'échelle de Mohs commence de manière approximativement linéaire, mais la courbe grimpe brusquement à l'extrémité supérieure. Le corindon (9) est deux fois plus dur que la topaze (8), et le diamant (10) est quatre fois plus dur que le corindon. (Remarque : les diamants, et uniquement les diamants, peuvent rayer d'autres diamants).

Fourchettes de dureté

La dureté d'un matériau peut varier légèrement en fonction de sa composition et aussi de son état d'agrégation. Mesurer la dureté d'une pierre précieuse peut être délicat. Souvent, une marque qui ressemble à une rayure est en fait une traînée de poudre laissée par le matériau supposé plus dur ! Les scores de dureté fractionnelle, comme 5,5, sont signalés lorsque la littérature a indiqué une valeur intermédiaire. Cependant, il n'est pas vraiment important que la dureté d'un minéral soit de 5 ou 5,5. Une fourchette de dureté est beaucoup plus significative.

Les valeurs indiquées sur ce site Web représentent toutes les valeurs rencontrées dans la littérature. Dans un seul cas, le disthène, la dureté d'un minéral varie très largement, même au sein d'un seul cristal. Dans la plupart des cas, l'intervalle de dureté indiqué est très faible (une unité).

Ténacité

Pour en revenir au vieil adage, un diamant est à la fois dur, défini scientifiquement, et cassant. L'acier d'un marteau (dureté 5 ou 6) ne rayera pas un diamant, mais il peut le briser.

La "ténacité" mesure la résistance d'un matériau aux coups. Pour les pierres précieuses, ces mesures sont généralement données sous forme de termes descriptifs. Il se trouve que la plupart des pierres précieuses seraient considérées comme "fragiles". Il y a quelques exceptions. Le quartz cryptocristallin, comme la calcédoine, a une ténacité "dure". Le jade, qu'il s'agisse de jadéite ou de néphrite, a une ténacité "très forte ».

Que signifie l'aptitude au port des pierres précieuses ?

En supposant que vous ne frappez pas régulièrement vos bijoux avec un marteau, les rayures sont un risque plus fréquent. Pensez au nombre de fois où vous mettez vos mains dans vos poches, sacs à main, boîtes à gants et tiroirs de bureau. Pensez maintenant à ce qui frôle une bague lorsque vous faites ces choses.

La dureté des pierres précieuses contribue grandement au degré d'usure d'une pierre précieuse. On parle souvent d'usure ou parfois de "durabilité". Une opale d'une dureté de 6 sera rapidement couverte de fines rayures et perdra son poli si elle est portée quotidiennement comme pierre de bague. N'oubliez pas que le quartz (dureté 7) est un composant de la poussière et l'un des minéraux les plus courants sur Terre. Il suffit d'essuyer la poussière d'un matériau plus tendre pour le rayer. Les rayures peuvent être minuscules, voire microscopiques, mais elles s'accumulent et deviennent visibles avec le temps. En revanche, un rubis d'une dureté de 9 restera brillant et lustré pendant des années car il est plus dur que la plupart des particules abrasives qui contribuent à l’usure.

Grades d’usure

En termes pratiques, les pierres plus tendres que le quartz perdront leur polissage et deviendront ternes simplement en les nettoyant. Une valeur de 7 ou plus sur l'échelle de Mohs indique généralement qu'une pierre est suffisamment dure pour une utilisation normale en bijouterie. Il s'agit d'une ligne directrice et non d'une règle absolue. Les perles et les opales sont parmi les pierres précieuses les plus populaires en joaillerie, mais leur dureté est bien inférieure à 7.

L'aptitude à l'usage peut être classée comme excellente, très bonne, bonne, mauvaise ou à exposer seulement. Une note "excellente" signifie que la pierre peut être portée dans pratiquement n'importe quel type de cadre pour n'importe quelle occasion, même au quotidien. Une pierre classée "médiocre", comme une opale, signifie que son utilisation en bijouterie doit être très réfléchie. Vous ne devez la porter qu'occasionnellement ou dans un cadre protecteur. Les pierres "Display Only" sont destinées aux collections ou à des fins d'exposition uniquement.

Bien que la dureté des pierres précieuses ait un effet significatif sur leur résistance à l'usure, d'autres facteurs jouent également un rôle. Ce n'est pas parce qu'une pierre est dure qu'elle se portera bien. Certaines pierres précieuses sont sensibles aux changements de température ou aux produits chimiques courants, même à la sueur. L'un des facteurs les plus importants est le clivage des pierres précieuses.

Clivage des pierres précieuses

Techniquement, le clivage est lié à la force avec laquelle les molécules d'une pierre précieuse se lient les unes aux autres. Pour le dire en termes simples, c'est un peu comme le grain du bois. Vous pouvez facilement fendre un morceau de bois le long du grain, mais traverser le grain est beaucoup plus difficile. De nombreuses pierres précieuses ont des plans de clivage, qui varient selon les espèces de pierres précieuses. Les plans de clivage sont définis comme parfaits, bons, moyens ou mauvais, en fonction de la facilité avec laquelle le minéral se sépare le long du plan. (Certaines gemmes n'ont pas de plan de clivage).

Avez-vous déjà vu, dans les vieux films, des tailleurs de diamant s'acharnant sur de gros cristaux de diamant ? Avec précaution, ils cisèlent les cristaux en donnant des coups vifs et soigneusement mesurés. S'ils s'y prennent bien, ils obtiennent deux morceaux parfaits à tailler en de fabuleuses pierres précieuses. S'il est mal fait, le diamant se brise.

Les tailleurs de diamants n'ont plus à faire cela, mais cet exemple illustre bien l'effet du clivage des pierres précieuses. Les diamants sont la substance la plus dure de la nature, mais ils présentent également un clivage parfait. Cela signifie qu'ils peuvent facilement se fendre le long des plans de clivage. C'est un avantage pour la taille si elle est effectuée correctement. Malheureusement, cela signifie également que les diamants peuvent s'ébrécher ou se briser à l'usure. D'autre part, le quartz est moins dur que le diamant, mais peut supporter de nombreux chocs sans être endommagé.

Réglages de bijoux

Les montures de bijoux sont un autre facteur important pour la portabilité des pierres précieuses. Les bagues sont peut-être l'utilisation de bijoux la plus populaire pour les pierres précieuses. Cependant, les bagues reçoivent également plus d'abus que toute autre forme de bijoux. Les pierres avec un grade de portabilité de pauvre (comme la pierre de lune) seraient mieux adaptées aux pendentifs, boucles d'oreilles ou broches.

Si vous voulez vraiment votre pierre tendre dans une bague, considérez les options suivantes :

Réservez la bague à un port formel plutôt qu'à un port quotidien. Cela réduira considérablement les dommages qui s'accumuleront au fil des ans.

Évitez une monture de bague apparente. Une monture Tiffany qui maintient la pierre bien au-dessus du doigt à l'aide de quelques griffes ne peut qu'attirer les ennuis. La pierre elle-même entre en contact avec divers matériaux qui peuvent la rayer, même si elle est portée occasionnellement.

Optez pour une monture protectrice qui entoure la pierre précieuse avec beaucoup de métal. L'or est doux mais facilement polissable et assez facile à remplacer lorsqu'il s'use. Vous ne pouvez probablement pas en dire autant de votre pierre précieuse !

Conclusion

La dureté d'une pierre n'est pas à elle seule une mesure de son aptitude à être portée. Des facteurs tels que la ténacité, la sensibilité à l'environnement, le clivage et le sertissage doivent également être pris en compte pour déterminer comment une pierre précieuse se portera. Dans nos listes de pierres précieuses individuelles, nous incluons les degrés de portabilité en plus des mesures de dureté pour de nombreuses pierres précieuses.

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